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王玉江:表意文字和表音文字

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发表于 2017-10-28 16:29:08 | 显示全部楼层 |阅读模式

王玉江:表意文字和表音文字


很多人把文字分为两大类,表意文字和表音文字。汉字是表意文字。其他国家使用的文字是表音文字。例如英文。表音文字也叫拼音文字。
表意文字,表音文字,这种划分方法荒谬。因为所有的文字都表意,人类创造文字的目的就是表意,世界上根本就没有不表意的文字。所有的文字也都可以读,从这个角度说,世界上所有的文字都是表音文字。
表意文字,表音文字,这种划分容易让人误解,以为表意文字不表音,表音文字不表意。实际情况是,不表意的英文,比表意的中文,表意更清楚。不表音的中文,比表音的英文,表音更简单。例如,英文的元音字母有很多种读音,汉字的多音字通常也就两个读音。说英文是表音文字,中文白话文是表意文字,纯粹是搞笑。
我查了一下,表意文字和表音文字,英文里没有对应的翻译。原因是逻辑不通,无法翻译。为什么中文会有这种荒谬的概念?一个重要的原因是,文字的定义出了问题。
文字《现代汉语词典》有三个解释。第一个解释是:记录语言的符号系统,如汉字、拉丁字母等。第二个解释是:指世界上各种书面语言。第三个解释和这个问题无关,这里不写了。表意文字和表音文字的文字,意思应该是第二个解释,世界上各种书面语言。可是,很多人使用了第一个解释,汉字和拉丁字母。
问题就出在这里,第一个解释是错误的。汉字是文字,汉字表意,这没有问题。但是,拉丁字母是字母,不是文字。把字母叫做文字是指鹿为马。英文和汉字对应的不是字母,而是单词 word。单词也表意。我们把汉字叫做表意文字,却不把单词叫做表意文字,没有道理。
如果你要比较汉字和字母,也可以。这时候它们的名称不是文字,而是符号,书写的符号。你可以说汉字是表意的符号,字母也可以算是表音的符号。严格地说,字母不是表音符号。因为表音符号要求一个符号只代表一个读音,一个读音只有一个符号。国际音标才是表音符号。英文读音有50个左右,英文字母只有26个,达不到表音符号的要求。
另外把使用字母的文字叫做拼音文字也有问题。拼音是一种注音方法。拼音来自古代的反切。反切就是用两个汉字,用前一个汉字的声母,用后一个汉字的韵母,相拼,读出一个音。例如,冬,都宗切。都的声母 d 音,和宗的韵母 ong 音,相拼,就是冬 dong。并不是所有的汉字都是两个声音相拼。例如一,日,乌,就是一个声音,不需要拼。英文里很多音也不拼。有的根本就没法拼。例如 it,us,元音在前,辅音在后,无法拼。还有日文假名是音节字母,也不需要拼。总之,拼音文字这个名字名不副实。
所有的文字都表意,所有的文字也都可以读,表意文字和表音文字是两个荒谬的概念。文字确实应该分为两大类。一类是使用了字母的文字,是高效率的文字。还有一类是没有使用字母的文字,我们喜欢说是历史悠久的文字,不愿意承认是原始落后的文字。
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